UNA VIDA MÁS SALUDABLE


Escuche: Hágase el test de cáncer de hígado La historia de un hombre

(NAPSM)—Gary tiene 61 años y realmente nunca tuvo problemas de salud. “Antes de esto, no puedo recordar la última vez que estuve enfermo dos veces en un año”, dice.

Pero una enfermedad lo agarró desprevenido en el 2013. Cuando los médicos le sugirieron que se hiciera más pruebas, él supo que su afección era más grave de lo que inicialmente pensó. Y los resultados de las pruebas encontraron algo que nunca esperó: Gary tenía cáncer de hígado.

La cantidad de casos nuevos de cáncer de hígado va en aumento en los Estados Unidos. Cada año, a cerca de 28 000 personas se les diagnostica este cáncer, y 23 000 mueren por su causa, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Más hombres que mujeres presentan cáncer de hígado, el cual causa la muerte de aproximadamente el doble de hombres que de mujeres.

No hay pruebas de detección regulares recomendadas para el cáncer de hígado. “La mayoría de las personas no se enteran de que lo tienen hasta que ya está muy avanzado”, dice Gary, quien vive en Atlanta, Georgia. Pero las personas pueden tomar medidas para reducir el riesgo de presentar cáncer de hígado.

“De hecho, yo tuve hepatitis C”, dice Gary. “Nunca lo supe hasta que salí del hospital. El doctor me preguntó: ‘‘¿Por cuánto tiempo ha tenido hepatitis C?’. Y le dije: ‘‘¡Ni siquiera sabía que la tenía!’”.

Cuando no se trata, la hepatitis, que es una infección viral del hígado, puede causar el tipo de cáncer de hígado más común.

De acuerdo con los datos disponibles más recientes, hasta 2.2 millones de personas en los Estados Unidos podrían estar viviendo con la infección crónica por hepatitis B, y hasta 3.5 millones podrían estar viviendo con la infección crónica por hepatitis C. La hepatitis C es especialmente frecuente entre personas como Gary, que nacieron entre 1945 y 1965, quienes tienen entre 50 y 70 años.

El Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda que las personas en este rango de edad se hagan una vez la prueba de detección de la hepatitis C. Su médico puede ayudarlo a encontrar maneras de controlar su riesgo y tratar la hepatitis si la prueba da positiva. Las personas con hepatitis B o hepatitis C por lo general no tienen síntomas y pueden tener la enfermedad por años sin saberlo.

A los recién nacidos se les administra de manera rutinaria una vacuna contra la hepatitis B, la cual puede prevenir la infección por este virus que además puede causar cáncer de hígado. Si no se ha vacunado, pregúntele a su proveedor de atención médica para que le pongan la vacuna contra la hepatitis B.

Otros factores de riesgo que pueden contribuir a probabilidades más altas de presentar cáncer de hígado incluyen el consumo excesivo de alcohol, la obesidad, fumar cigarrillos, la diabetes tipo 2 y otras enfermedades que afectan el hígado. Usted puede ayudar a controlar algunos de estos factores de riesgo con hábitos del estilo de vida saludables.

En la actualidad, Gary está recibiendo tratamiento para reducir los tumores que tiene en el hígado. Uno se ha reducido de manera significativa y otro se redujo tanto que las ecografías (ultrasonidos) ya no pueden detectarlo. Sin embargo, es posible que el cáncer nunca desaparezca completamente. “Algo que puedo hacer es ayudar a otras personas en el proceso de tratamiento. Tal vez no puedan encontrar la cura para el cáncer de hígado conmigo, pero quizás pueda ayudarlos a encontrar una cura. También les hablo a todos mis amigos y familiares acerca de los factores de riesgo del cáncer de hígado”.

Para obtener más información, llame al 1-800-CDC-INFO o visite http://www.cdc.gov/spanish/cancer/liver/index.htm. Para saber más acerca de la hepatitis C, visite www.cdc.gov/hepatitis/HCV y para obtener más información acerca del vínculo entre esta enfermedad y el cáncer de hígado, visite http://www.cdc.gov/knowmorehepatitis. Para saber más acerca de la vacuna contra la hepatitis B, visite http://www.cdc.gov/vaccines/vpd-vac/hepb.

Gary, quien tiene cáncer de hígado, urge a todas las personas de su edad a que aprendan más sobre los factores de riesgo del cáncer de hígado.


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